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Qu’est-ce que la perlite pour plantes et à quoi sert-elle ?

Nous en entendons parler tout le temps et savons à quel point elle est nécessaire au jardinage, mais nous avons tendance à ne pas savoir ce qu’est la perlite. Et ce qui est plus important : quels sont ses avantages pour nos plantes. Bien que nous n’en soyons pas forcément conscients, il s’agit d’un allié essentiel lorsque nous nous demandons quel est le meilleur sol pour les plantes. C’est probablement à ce stade que nous découvrirons qu’en dehors du substrat, sa présence dans le mélange de sol est la clé de son bien-être. C’est pourquoi il n’y a rien de tel que de savoir de quoi il s’agit et, surtout, comment l’utiliser correctement.

Lorsque l’on parle de perlite, on a tendance à penser qu’elle n’est indispensable qu’en… plantes d’intérieur et plantes d’extérieur. Et oui : elle joue un rôle fondamental, surtout avec les espèces végétales qui ne se portent pas bien avec un excès d’eau dans leurs racines. Mais n’oublions pas qu’en raison de ses caractéristiques, c’est aussi l’un des types de substrat que nous devons garder à l’esprit si nous avons un potager.

Alors, quel que soit notre cas, examinons en profondeur ce qu’est la perlite. C’est un point de départ essentiel pour bien comprendre dans quelle mesure nous devons nous y fier.

QU’EST-CE QUE LA PERLITE POUR LES PLANTES ?

Au premier abord, on pourrait penser qu’il s’agit d’une matière plastique pour deux raisons : sa forme mais surtout sa légèreté. Cependant, en approfondissant ce qu’est la perlite pour plantes, nous découvrons qu’en réalité, ce que nous tenons entre nos mains est un minéral naturel classé comme verre volcanique.. Un détail qui génère déjà le premier doute, quand on voit sa couleur caractéristique entre le blanc et le gris. Bien que sa couleur d’origine se situe entre le gris et le noir, lorsqu’elle est chauffée à haute température, elle ne se contente pas de se multiplier de façon exponentielle, devenant ainsi de la perlite expansée. C’est d’ailleurs dans ce processus qu’il acquiert sa couleur blanche caractéristique.

Mais quelle est la raison pour laquelle il est si précieux pour la culture de nos plantes ? La réponse se trouve dans ce matériau naturel composé d’un pourcentage élevé de silicium. Grâce au processus de chauffage mentionné ci-dessus, la perlite ne fait pas que se dilater : elle libère également l’eau emprisonnée à l’intérieur, qui varie entre deux et cinq pour cent. C’est grâce à ce processus qu’il prend sa couleur blanche unique. Et il est curieux de savoir qu’en réalité, ce que nous voyons si nous l’observons de près, ce sont des bulles blanches qui tiennent ensemble des compartiments d’air microscopiques.

En dehors de tout cela, il est utile de connaître d’autres détails sur ce qu’est la perlite. Non seulement il est incroyablement léger, mais il est aussi fait de pH neutre et complètement inerte. C’est une bonne chose à savoir, car cela signifie que ni sa structure ni le sol dans lequel il se trouve ne changeront avec le temps.

À QUOI SERT LA PERLITE ET QUELS SONT SES AVANTAGES ?

Maintenant que nous comprenons la merveille naturelle qu’est la perlite, examinons en détail comment nous pouvons en tirer le meilleur pour prendre soin des plantes. Un excellent compagnon pour les substrats de plantes, mais remplit également certaines fonctions lorsqu’il est utilisé seul.

Avant d’aller plus loin, un conseil : pour éviter les mésaventures, il est essentiel de mouillez vos mains avant de le manipuler. En raison de ses caractéristiques, il dégage une légère poussière qui ne doit pas être respirée et peut irriter les yeux. Une simple précaution qui fait plus que compenser ses nombreuses vertus.

1. améliore le drainage, l’une des principales fonctions de la perlite.

C’est, inévitablement, le premier point à aborder lorsque l’on se demande ce qu’est la perlite et comment l’utiliser. En raison de ses caractéristiques, cette roche inerte favorise l’élimination rapide de l’eau. Ceci est essentiel pour les plantes qui ne tolèrent pas l’excès d’eau, telles que cactus et plantes grasses mais aussi pour tous les autres.

La raison est simple : les racines des plantes ont besoin d’oxygène autour d’elles pour pouvoir se développer et absorber les nutriments des différents substrats ou engrais. Et que fait la perlite à cet égard ? En emprisonnant des bulles d’air à l’intérieur qu’il libère progressivement.

2. favorise l’aération du sol

Étroitement lié à ce qui précède. La présence de perlite dans un mélange de substrat améliore considérablement la structure du sol. Parce qu’il est poreux et favorise le drainage, il aide à empêcher le sol de se tasser. C’est un phénomène qui se produit généralement chez les plantes avec le passage du temps et l’arrosage, mais qui est encore plus fréquent chez les plantes cultivées en pots.

Dans ce que nous voyons comme un substrat encrassé, il y a, en réalité, des racines qui souffrent de ne pas pouvoir accéder correctement à l’eau et aux nutriments. Un phénomène qui se produit surtout dans les plantes qui sont à l’extérieur pendant les mois d’hiver.. Le froid, le gel et même la pluie provoquent le compactage du sol. Ceci peut être évité en ajoutant de la perlite au substrat requis par chacune de nos plantes.

Il peut également être ajouté aux sols lourds pour en améliorer la consistance et la structure.

3. Aide à retenir l’humidité dans le substrat

L’un des aspects les plus singuliers et qui attire beaucoup d’attention, étant donné qu’il favorise le drainage.

Lorsque nous avons examiné ce qu’est la perlite, nous avons dit qu’il y a de petits compartiments dans sa structure. Eh bien, c’est précisément là que l‘eau d’irrigation s’accumule en très petites quantités.. Cette humidité est retenue par la perlite et libérée progressivement et lentement à mesure que le substrat se déshydrate.

4. Protège de la chaleur, une autre utilisation merveilleuse de la perlite

Dans ce cas, il ne fera pas partie du substrat. Il sera plutôt placé par-dessus, créant une sorte de mulching mais dans un but très différent. Grâce à votre couleur, la présence de perlite à la surface des plantes agit comme un écran réfléchissant.

Un moyen simple d’éviter que le substrat, et donc les racines, ne soient déshydratés par les rayons du soleil pendant les mois de fortes températures.

5. Aide à l’enracinement des boutures, mais aussi des jeunes plants.

Un aspect pour lequel la perlite est utile, et que nous pouvons imaginer en regardant les points précédents. Grâce à toutes ses vertus, il permet la création de racines fortes et saines.

6. Peut être utilisé en hydroponie

Il n’y a aucun doute à ce sujet : la culture hydroponique gagne du terrain précisément parce qu’elle n’a pas besoin de cette dernière pour prospérer.

Et qu’est-ce que la perlite a à voir avec ça ? En raison de sa composition, il fournit naturellement du silicium un élément chimique essentiel au développement des plantes. En outre, sa morphologie favorise l’absorption des nutriments comme c’est le cas pour l’eau ou l’air, il les emprisonne dans ses cavités pour les libérer plus tard.

7. On dit qu’il prévient les parasites et les champignons.

Il est de tous le point le plus controversé quand on se demande à quoi sert la perlite. Et s’il ressort clairement de ses fonctions qu’il nous aide à éviter la présence de champignons, on lui attribue également, avec moins de preuves, la capacité d’éloigner les insectes et les parasites.

POTAGER ET PERLITE : POURQUOI VONT-ILS DE PAIR ?

Même si, en regardant à quoi sert la perlite, nous pouvons tirer nos propres conclusions concernant le potager, il y a quelques aspects qu’il convient de ramener sur terre.

D’une part, elle peut être indispensable si l’on recherche comment protéger le potager de la chaleur de l’été. Et pas tant pour sa capacité à faire office d’écran solaire que, surtout, pour sa capacité à maintenir l’humidité du substrat : l’un des principaux chevaux de bataille des mois chauds.

Mais il existe une autre tâche pour laquelle la perlite est également essentielle. Que nous considérions comment démarrer un potager urbain en semis ou nous devons semer les plantes de notre potager de cette manière, elle jouera un rôle fondamental. Un mélange de perlite, de substrat de semis, de fibre de coco et d’humus de ver de terre sera le sol idéal pour que nos graines ou semis poussent fort et en bonne santé. Et pas seulement parce que la perlite favorise l’humidité du sol ou le drainage : elle permet également d’aider à l’absorption des nutriments, si nécessaire dans ces premiers stades de plantes de verger.

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