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Comment faire pousser et faire pousser de l’herbe à chat de manière biologique


L’herbe à chat (Nepeta cataria) a été découverte pour la première fois en Europe, mais s’est depuis répandue dans le reste du monde, car les graines d’herbe à chat étaient transportées par des explorateurs intrépides. Dans cet article, nous verrons comment planter, cultiver et récolter l’herbe à chat, ainsi que des conseils sur la façon de tirer parti de ses qualités allélopathiques, homéopathiques et pollinisatrices.

faire pousser de l'herbe à chat

Introduction

Membre fortement aromatique de la famille de la menthe, l’herbe à chat a de multiples usages : en médecine homéopathique, comme puissant attractif pour les abeilles, comme insectifuge, et bien sûr, elle est également mondialement connue pour son attrait pour les chats.

On l’appelle parfois « herbe à chat », mais je préfère le terme « herbe à chat ». Ce n’est pas le plus beau membre de la famille, mais c’est le plus puissant et le plus aromatique, ayant des quantités plus élevées d’une substance appelée népétalactone.

Bien que considérée comme une mauvaise herbe par beaucoup, l’herbe à chat magnifiquement fleurie peut avoir de nombreuses utilisations en allélopathie, en homéopathie et en pollinisation.

Ce guide détaille tout ce que vous devez savoir sur la culture, la récolte et le séchage de la plante préférée des félins, l’herbe à chat.

Conseils pour faire pousser de l’herbe à chat

culture de l'herbe à chat

J’ai un jardin orienté au nord qui reçoit très peu de soleil en hiver, à cause de la montagne derrière moi. Cependant, les conditions hivernales importent peu pour une plante rustique à floraison estivale comme l’herbe à chat. En hiver, il est dormant et peut facilement survivre à des températures très froides, à des vents violents, au gel et à la neige.

J’ai planté une plante d’herbe à chat à l’ombre complète. Il a grandi et prospéré. Peut-être qu’il n’a pas grandi aussi gros que certains de ceux en plein soleil, mais il a très bien fonctionné.

J’ai également planté un couple dans une bordure sèche à côté d’un mur de pierre partiellement ensoleillé et je ne les ai pas arrosés. Même ainsi, ils sont devenus assez grands et ont prospéré.

Les plantes d’herbe à chat cultivées en pots ont donné les pires résultats, à la fois en plein soleil et au soleil et à l’ombre.

Malgré des arrosages fréquents pendant les périodes les plus chaudes, j’ai l’impression que l’herbe à chat doit être dans le sol et dans un espace où ses racines peuvent se propager au loin. L’ombre, la mi-ombre, la sécheresse ou les arrosages fréquents ne semblent pas trop les préoccuper.

Ce qu’ils veulent, c’est de la place pour pousser dans le sol. Plantez-les à environ 40 cm de distance pour leur donner de l’espace.

Faire pousser de l’herbe à chat par bouturage (tiges)

boutures d'herbe à chat

Il est incroyablement facile de faire pousser de l’herbe à chat à partir de boutures. Si vous avez un ami ou un voisin qui a de l’herbe à chat et que vous avez accès à des boutures, les racines de la plante poussent très facilement dans un verre d’eau ou en les mettant directement dans le sol.

Il suffit d’arracher un morceau de tige d’au moins 5 cm de haut, d’enlever les feuilles inférieures et de le mettre dans l’eau. Il prendra racine en un clin d’œil, puis vous pourrez le mettre en pot ou en pleine terre.

Faire pousser de l’herbe à chat à partir de graines

faire pousser des graines d'herbe à chat

Plusieurs sources Internet ne savent pas si l’herbe à chat a besoin d’une vague de froid ou non, mais suggèrent de passer au moins une journée dans un congélateur avant d’essayer de les faire germer. Le consensus est que les graines non congelées mettent plus de temps à germer.

Les graines non congelées peuvent mettre plus de temps à germer. Il est donc préférable de les congeler pendant au moins une journée avant de commencer le processus de germination.

La plupart recommandent de commencer l’herbe à chat à la fin de l’hiver ou au début du printemps, c’est exact, mais dans mon cas, j’ai commencé à la fin de l’été et j’ai planté juste au moment où l’hiver est arrivé. Étonnamment, la plupart ont survécu.

Idéalement, semez les graines dans des pots individuels ou des plateaux de semis, puis repiquez-les à leur place dans le jardin lorsque les plantes ont atteint au moins plus de 5 cm de hauteur.

Vous pouvez aussi les planter directement en pleine terre, pour cela laissez une distance d’au moins 40 cm entre chacune afin d’avoir suffisamment d’espace pour pousser.

J’ai appris que l’herbe à chat a un très bon taux de germination. D’un paquet qui disait qu’il contenait environ 200 graines, j’ai obtenu 200 plantes.

À quoi s’attendre pendant la saison de croissance de l’herbe à chat

Que vous l’ayez cultivée à partir de graines ou d’une bouture, l’herbe à chat commencera à germer dès que le sol se réchauffera au printemps.

Vous avez peut-être planté une tige, mais la plante d’herbe à chat en produit beaucoup plus. Il est préférable de les planter à au moins 40 cm de distance, car une fois qu’elles poussent dans leur milieu naturel, elles deviennent de très grandes plantes touffues.

Elles ont une longue période de floraison d’au moins deux mois, durant laquelle elles attireront de nombreux pollinisateurs dans votre jardin. Petit à petit, le blanc de ses fleurs s’estompe au fur et à mesure que les têtes de graines se développent, et les pollinisateurs continuent de manifester un grand intérêt.

Lorsqu’elle est conservée comme plante d’intérieur, l’herbe à chat fleurit continuellement. Dès qu’une fleur est supprimée, la plante la reconstitue immédiatement. Cela peut arriver si vous vivez dans un climat chaud.

Récolte d’herbe à chat

Le jour de la récolte arrive enfin. Les producteurs commerciaux choisissent cette fenêtre de temps étroite entre le développement complet de la tête de graine et la mort des feuilles. Vous pouvez récolter les feuilles à tout moment, et certaines personnes recommandent de récolter les fleurs dès leur apparition.

Cependant, il n’est pas nécessaire de tout récolter. Laissez quelques tiges et laissez quelques têtes de graines. Coupez ce que vous allez récolter pour laisser au moins un nœud de tige sur la plante. Fondamentalement, vous pouvez récolter presque jusqu’au bas de la tige.

Rassemblez les tiges en grappes afin qu’elles ne soient pas trop serrées et suspendez-les à l’envers dans un endroit sombre et frais, ou au moins à l’abri de la lumière directe du soleil. Laissez-les là jusqu’à ce qu’ils soient complètement secs. Essayez de casser une tige et voyez si elle se casse proprement ou non. Il devrait casser comme une brindille. Si ce n’est pas le cas, laissez-le plus longtemps.

Les graines peuvent être collectées en attachant des sacs en papier sur les têtes de fleurs, ou les fleurs peuvent être coupées et placées dans quelque chose comme un sac à linge en mousseline, où elles peuvent être suspendues pour sécher par elles-mêmes, en gardant toutes leurs graines intactes.

Utilisations de l’herbe à chat

utilise l'herbe à chat

La népétalactone, l’ingrédient actif de l’herbe à chat, est la plus abondante dans les fleurs, puis les feuilles et enfin les tiges. Certains disent qu’il n’y a rien sur les tiges, mais je suis presque sûr que je le sens là aussi, mais moins.

L’utilisation que vous souhaitez faire de votre herbe à chat déterminera la façon dont vous la traiterez. Si c’est pour un thé à l’herbe à chat ou pour le plaisir de votre chat, vous voudrez retirer les feuilles et les fleurs des tiges. Si vous souhaitez distiller de l’herbe à chat séchée pour son huile essentielle, vous aurez également besoin des tiges.

Huile essentielle d’herbe à chat

L’huile essentielle d’herbe à chat est un produit très cher à l’achat, car le rendement en herbe à chat est très faible. Quelque chose comme 0,3% de tout poids sec d’herbe à chat peut être extrait.

Cependant, les scientifiques sont très intéressés par le produit, car selon leurs propres recherches, l’huile essentielle de cataire pure est plus puissante que le DEET pour repousser les moustiques dans des conditions de laboratoire.

La distillation à la vapeur est de loin le moyen le plus courant d’extraire l’huile essentielle d’herbe à chat. Vous aurez besoin d’avoir, ou d’avoir accès à, un kit de distillation en verre ou un alambic comme le mien.

L’herbe à chat dans l’allélopathie

L’un des éléments qui m’a le plus attiré dans la culture de l’herbe à chat est sa propension à montrer des tendances allélopathiques. (Ouais, je devais aussi chercher sur Google. Les jardiniers passionnés ne sont pas censés connaître les termes scientifiques que personne d’autre que les scientifiques n’utilise.)

L’allélopathie désigne la capacité des plantes à supprimer la croissance des autres. Il existe un tout nouveau monde que nous ne connaissions pas, dans lequel les racines d’une plante communiquent avec celles d’une autre.

Fondamentalement, les plantes d’herbe à chat suppriment les mauvaises herbes. Ils ne le font pas tant qu’ils sont petits et ont un petit système racinaire. Mais quand ils grandissent et que cela devient une lutte de pouvoir pour l’espace, Catnip gagne.

J’ai été témoin de cela dans mon propre jardin. J’espère que les agriculteurs en prendront note et planteront leurs plants d’herbe à chat, qui attirent les pollinisateurs, à au moins un pied de leurs cultures.

L’herbe à chat comme médicament homéopathique

En plus de l’allélopathie, l’herbe à chat est utilisée depuis des siècles en homéopathie pour un certain nombre d’applications, notamment :

  • relaxant
  • Calmer un estomac dérangé
  • faire transpirer
  • induire la menstruation
  • guérir la diarrhée
  • augmenter l’appétit
  • Aide à soulager les symptômes du rhume

L’herbe à chat comme pollinisateur

Tous les agriculteurs devraient cultiver de l’herbe à chat à la périphérie de leurs champs, car les abeilles de toutes formes, tailles et variétés sont très attirées par cette plante. Je n’ai jamais vu autant d’abeilles dans mon jardin depuis que j’ai commencé à cultiver de l’herbe à chat en grande quantité.

J’ai presque l’impression que je devrais téléphoner aux écologistes de Save the Bees pour les informer. La planète a besoin des abeilles et on nous dit que les insecticides les tuent. Cependant, je pense qu’ils étaient tous dans mon jardin cet été.

Votre culture doit attirer les abeilles, même en tant que jardinier amateur, et l’herbe à chat le fera pour vous. Et pourtant il repousse les autres insectes.

Il peut également être intéressant de lire : Comment multiplier le romarin à partir de boutures (tiges).

Ce contenu est exact et fidèle au meilleur de la connaissance de l’auteur et n’est pas destiné à remplacer les conseils formels et individualisés d’un professionnel qualifié.

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