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Comment et quand récolter l’ail et le conserver au cours de l’année


L’ail est très apprécié dans la cuisine en tant que saveur intense dans une large gamme de plats. Avec une saveur délicieusement épicée et un arôme fantastique, la culture de l’ail est également un jeu d’enfant. Et c’est bien d’avoir sa propre réserve de bulbes pour l’hiver. Dans ce guide, nous vous apprenons quand, comment récolter l’ail et le conserver correctement.

récolter l'ail

Introduction

Étant des bulbes souterrains, il peut y avoir une certaine confusion compréhensible quant à l’heure exacte à laquelle l’ail est prêt à être récolté. Sans vision aux rayons X, vous ne pouvez pas dire quand ils ont atteint le parfait état de maturité.

S’ils sont déterrés trop tôt, les bulbes sont petits, à peine plus qu’un clou de girofle. Mais si vous attendez trop longtemps, les bulbes peuvent se fendre et se séparer dans le sol.

Alors, comment savoir quand l’ail est prêt à être récolté ?

La réponse est dans les feuilles

C’est comme ca. Pour récolter votre récolte d’ail au moment optimal, vous devez devenir un expert dans la lecture des feuilles, car le bon rapport entre les feuilles brunes et vertes est le meilleur moyen de prédire quand cueillir les bulbes mûrs.

Pour affiner vos compétences de devinettes, creusons plus profondément et découvrons le meilleur moment pour récolter l’ail.

Tenir compte de la période de l’année

il est temps de récolter l'ail

Les plants d’ail démarrent par temps chaud et sont généralement récoltés au début de l’été, selon la région et les variétés cultivées.

Cependant, dans les régions aux hivers doux, la récolte peut commencer au milieu du printemps.

Le calendrier donne une orientation générale, mais la maturité dépend davantage du lieu et des conditions météorologiques.

Les variations du bourgeonnement printanier, des températures estivales et des niveaux d’humidité jouent tous un rôle dans la maturation de l’ail, et les périodes de récolte peuvent varier d’une semaine ou deux d’une année à l’autre.

De plus, les types de variétés cultivées peuvent également influencer le moment de la récolte, car certaines mettent plus de temps à mûrir que d’autres.

Comment lire les feuilles

récolter l'ail

Savoir quand récolter l’ail est aussi simple que de regarder les feuilles mourir, d’abord jaunes puis brun clair.

Pour les hardnecks, attendez trois à quatre semaines après le retrait des gousses et le rapport entre les feuilles brunes et vertes est de moitié à moitié, ou de deux tiers à un tiers.

Mais ne laissez pas plus des deux tiers des feuilles jaunir et brunir. En effet, chaque feuille est une couche potentielle pour la tunique de papier qui entoure le bulbe.

Les robes bien développées et intactes sont celles qui conservent la saveur et le parfum. De plus, ils offrent une défense contre les ravageurs et les maladies, retiennent l’humidité et améliorent la capacité de stockage du bulbe en augmentant sa durée de conservation.

Cependant, à mesure que les feuilles s’assombrissent et meurent, il en va de même pour la couche de papier correspondante.

Et si toutes les feuilles sont mortes, la robe sera fine et inégale. Cela peut entraîner la division et la séparation des clous de girofle, les exposant à la perte d’humidité, aux parasites et à une durée de conservation plus courte.

Il est préférable de récolter l’ail une fois que le feuillage est tombé et qu’entre la moitié et les trois quarts des feuilles ont jauni. Mais, encore une fois, le cultivateur avisé lève avant que tout le feuillage ne soit mort.

Comment récolter l’ail

comment récolter l'ail

Arrosez vos plantes profondément et uniformément jusqu’à ce que la majeure partie de votre culture ait atteint sa maturité, ou lorsque la moitié des feuilles inférieures sont brunes et que les cous mous sont tombés.

Lorsque la plante approche du bon mélange de feuilles vertes et brunes, arrêtez d’arroser environ une semaine avant de soulever les bulbes. Cela démarre le processus de durcissement dans le sol, ce qui aide à prévenir la pourriture.

De plus, il est plus facile de soulever les bulbes lorsque le sol est sec et friable plutôt que lourd et humide.

Pour les soulever, ameublir le sol autour et sous les racines avec une fourche de jardin ou une truelle à main.

Veillez à ne pas endommager les ampoules ou les robes. Toute bosse, coupure ou entaille peut avoir un impact négatif sur la longévité de votre culture.

Après avoir ameubli le sol, saisissez légèrement le cou de chaque plante près du bulbe et retirez-le délicatement du sol.

Évitez de tirer trop fort sur les feuilles si les bulbes sont résistants. Au lieu de cela, passez vos doigts sous la base du bulbe et soulevez fermement mais doucement pour libérer les racines.

Enlevez légèrement le sol, mais laissez les robes en papier intactes. Tout sol adhérant à la couche extérieure se dessèche et peut être facilement enlevé après durcissement.

Coupez les racines près de la base des bulbes pour préparer le séchage et le stockage.

Ne lavez pas les ampoules. Cela peut piéger l’humidité à l’intérieur de la robe, ce qui peut entraîner des infections fongiques ou la pourriture.

Une fois durcis, utilisez les plus petits pour la cuisson, mais conservez les plus grands et les meilleurs pour la future croissance de votre jardin.

Durcissement et stockage

guérir l'ail pour stocker

Après la récolte, l’ail a besoin d’une période de séchage avant d’être stocké. Le séchage élimine l’excès d’humidité et aide également les saveurs à se stabiliser et à mûrir.

Les hardnecks peuvent durer jusqu’à sept mois s’ils sont stockés à des températures de quelques degrés au-dessus du point de congélation.

Mais vous aurez besoin d’un endroit naturellement frais dans un garage ou un hangar non chauffé, pas un réfrigérateur, car il y a trop d’humidité pour un stockage adéquat.

Les bulbes fraîchement récoltés peuvent être utilisés immédiatement, mais leur odeur et leur goût seront puissamment piquants. Le séchage est le processus qui a lieu immédiatement après la récolte.

L’objectif est d’éliminer l’excès d’humidité pour prolonger sa durée de conservation. Et les saveurs s’améliorent également pendant ce temps, se mélangeant et s’adoucissant.

Pour sécher l’ail, placez-le dans un plateau ou un filet, en gardant les feuilles, les racines et la tige intactes afin qu’elles puissent concentrer leur énergie sur le bulbe de séchage.

Placez le plateau dans un endroit sec et chaud, à l’abri du soleil et avec une bonne circulation d’air.

Faites tourner les bulbes une fois par jour pendant trois à six semaines, selon la quantité d’humidité présente dans les tissus végétaux.

Une fois que toutes les feuilles vertes sont devenues complètement brunes et que les tiges ne sont plus flexibles, les bulbes peuvent être considérés comme séchés et prêts à être stockés.

Une autre façon de les guérir est de les accrocher à un cintre ou à une corde, vous pouvez faire des bouquets ou des tresses avec plusieurs bulbes et les accrocher ensemble, mais faites attention aux parties qui se touchent afin que les champignons ne se forment pas.

Nettoyage et préparation des bulbes

récolte d'ail propre

Une fois durcis, les bulbes doivent être nettoyés et taillés avant le stockage.

À l’aide de cisailles de jardinage, coupez les racines près de l’extrémité de chaque bulbe. Avec une petite brosse à poils doux, nettoyez délicatement toute saleté restante.

Retirez tout matériau lâche de la tunique et mettez de côté les bulbes à peau fine ou endommagés. Ceux-ci ne dureront pas aussi longtemps à long terme et doivent être apportés à la cuisine pour être utilisés en premier.

Coupez la tige à environ 5 cm de longueur à partir du sommet de la tête. Laisser une partie de la tige aide à éliminer toute humidité restante et facilite l’ouverture du bulbe.

Les tiges des cous souples peuvent également être coupées, si vous ne prévoyez pas de les tresser ou de les attacher pour les suspendre. Si vous envisagez de tresser les softnecks pour les ranger, vous devez le faire avant de les durcir.

Les meilleures conditions de stockage

stocker la récolte d'ail

L’environnement de stockage idéal se situe entre 12 et 15 °C, sombre, sec et avec une bonne circulation d’air.

Les bulbes ne doivent pas être conservés au réfrigérateur. La combinaison de la lumière et de l’humidité n’est pas un environnement approprié et peut provoquer des moisissures ou des germes.

Les bulbes séchés peuvent être conservés dans un panier ouvert en osier ou en fil métallique, des boîtes horticoles, des boîtes à œufs, des filets ou un sac en papier ouvert.

Ne stockez pas les ampoules endommagées. Ils se gâtent facilement, alors mangez-les d’abord ou jetez-les dans le tas de compost.

Il peut être intéressant de lire : Comment planter et cultiver l’ail de manière biologique.

Si vous avez un surplus, utilisez les bons clous de girofle des bulbes abîmés pour les déshydrater, les congeler ou les mariner.

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