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14 faits vraiment surprenants sur les coccinelles


Presque toujours, lorsque nous parlons de protéger nos plantes, nous parlons d' »attirer les coccinelles », mais que savez-vous d’elles ? Dans les faits suivants sur les coccinelles, vous trouverez sûrement quelque chose que vous ne saviez pas !

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1. Ce sont des coléoptères !

Les coccinelles sont de petits coléoptères de la famille Coccinellidés. Son nom vient de sa couleur rouge : coccinus est le mot latin pour écarlate.

2. Il a sauvé un innocent de la mort

La coccinelle est aussi connue sous le nom de « bête de dieu“. Ce surnom remonte au Xe siècle, un homme condamné à mort pour meurtre allait se faire trancher la tête, mais une coccinelle se posa sur son cou.

Le bourreau l’a chassée, mais elle est revenue encore et encore. Le roi Robert II (972-1031), qui assistait à l’exécution, la considéra comme une intervention divine et lui pardonna. Quelques jours plus tard, le vrai tueur était retrouvé. Depuis lors, la coccinelle est considérée comme un porte-bonheur.

3. Il existe plus de 6 000 espèces

Il existe plus de 6 000 espèces de coccinelles réparties dans le monde, à l’exception de l’Antarctique.

Toutes ces coccinelles sont des variantes d'une seule espèce, la coccinelle asiatique.
Toutes ces coccinelles sont des variantes d’une seule espèce, la coccinelle asiatique.

4. Toutes les coccinelles ne sont pas rouges avec des points noirs.

Beaucoup sont jaunes ou oranges avec des taches noires, et certaines sont noires avec des taches rouges ou jaunes. De plus, ils existent dans toutes sortes de couleurs, avec ou sans taches. Certains sont même rayés.

Le corps bombé de la coccinelle la protège des fourmis.
Le corps bombé de la coccinelle la protège des fourmis.

5. Les coccinelles sont en forme de dôme arrondi avec une tête noire et des pattes courtes.

Cette forme lisse et bombée est conçue pour les protéger de leurs plus grands ennemis : les fourmis. (Les fourmis s’occupent des pucerons pour leur miellat, tandis que les coccinelles se nourrissent de leur « bétail » ; les fourmis voient alors les coccinelles comme des ennemis à abattre.) Lorsqu’une coccinelle s’appuie fortement sur une surface plane, elle n’offre pas tout point d’appui aux fourmis.

Anatomie d'une coccinelle.
Anatomie d’une coccinelle.

6. Les couleurs vives des coccinelles sont un avertissement pour leurs prédateurs.

Beaucoup dégagent un liquide jaunâtre (en fait du sang de coccinelle !) avec une odeur nauséabonde lorsqu’ils sont dérangés, ont un goût désagréable ou sont carrément toxiques. (Eh bien, légèrement toxique. Pas assez pour empoisonner ou même déranger les animaux domestiques et les humains.) Par contre, trop de coccinelles sur les raisins au moment des vendanges peuvent gâcher la saveur du vin produit. Essentiellement, leurs couleurs vives disent : « Si tu me manges, tu vas le regretter !

7. Il existe de nombreuses croyances sur les coccinelles.

Par exemple, nos ancêtres pensaient qu’une coccinelle en vol prédisait le beau temps, mais ce n’est pas le cas. Les coccinelles, en effet, volent pour échapper à leurs ennemis ou pour trouver de nouvelles sources de nourriture, quel que soit le temps.

Une autre croyance veut que si vous renversez une coccinelle, vous aurez autant de mois de malchance que de points sur ses élytres.

Une variante dit que si une coccinelle se pose sur vous, vous aurez autant de mois de chance que de points !

La croyance selon laquelle on peut déterminer l’âge d’une coccinelle en comptant ses taches est également fausse. Si cela était vrai, toutes les coccinelles n’auraient qu’un seul endroit, car peu vivent plus d’un an.

Coccinelle à sept points (Coccinella septempuctata).
Coccinelle à sept points (Coccinella septempuctata).

8. Le nombre de taches peut être utilisé pour déterminer l’espèce.

Par exemple, la coccinelle à sept points (Coccinella septempuctata) n’a toujours que sept points, tandis que la coccinelle à neuf points (C. novemnotata) en a neuf et la coccinelle à onze points (C. undecimpunctata) en a onze. Cependant, cela ne fonctionne pas toujours, car chez certaines espèces, le nombre de taches varie. La coccinelle asiatique bien connue (Harmonia axyridis), par exemple, qui peut avoir de 0 à 22 points.

9. Les coccinelles peuvent mordre

Saviez-vous que les coccinelles peuvent mordre ? Ils ne le font pas très souvent, et la morsure est généralement plus surprenante que douloureuse, mais ils peuvent le faire.

Coccinelle aux ailes déployées. Vidéo : National Geographic

10. Ils peuvent voler, mais…

Les coccinelles peuvent voler, mais lorsqu’elles se posent, elles replient leurs ailes à l’abri des regards sous leurs élytres pour protéger ces structures fragiles des prédateurs.

coccinelle mangeant des pucerons
coccinelle mangeant des pucerons

11. La plupart des coccinelles sont des insectes bénéfiques.

La plupart des coccinelles sont des insectes bénéfiques : elles sont des prédateurs et se nourrissent abondamment d’autres insectes, en particulier les pucerons, les aleurodes, les acariens et les cochenilles. Certaines espèces peuvent manger jusqu’à 75 pucerons par jour ! Leur présence est alors considérée comme une bénédiction par les jardiniers et les agriculteurs et ils se donnent beaucoup de mal pour les attirer.

Cependant, certaines coccinelles sont herbivores et se nourrissent des plantes que nous cultivons. Les moutons noirs de la famille des Coccinellidae, sont souvent appelés coléoptères ou coléoptères, essayant de cacher leur relation avec « nos amies », les coccinelles bénéfiques. La plus connue des coccinelles nuisibles est la coccinelle mexicaine du haricot (Epilachna varivestis), un parasite des haricots et autres légumineuses.

larve de coccinelle
larve de coccinelle

12. Les larves de coccinelles ne sont pas mignonnes.

Les coccinelles adultes sont certainement jolies, l’un des rares insectes à part les papillons que la plupart des gens trouvent attrayants, mais leurs larves… pas tellement. Ils ressemblent souvent à de petits alligators ! Mais ces petits adolescents ingrats, tout comme leurs parents, se nourrissent des insectes ennemis de nos plantes, il faut donc bien accepter leur présence.

13. Ils peuvent parfois abuser de notre hospitalité

Mais même les coccinelles bénéfiques peuvent parfois abuser de notre hospitalité. Par exemple, la coccinelle asiatique (Harmonia axyridis) a été initialement importée d’Asie pour aider à contrôler les pucerons, mais a pris du recul. Désormais, son comportement, sa prolificité et sa voracité en font une espèce nuisible pour les coccinelles indigènes, qu’elle tend à éliminer.

Coccinelles convergentes (Hippodamia convergens) rassemblement pour l'hiver.
Coccinelles convergentes (Hippodamia convergens) rassemblement pour l’hiver.

Dans les climats tempérés, de nombreuses coccinelles se rassemblent en grandes colonies pendant l’hiver, généralement sur une surface exposée au sud. Cela les aide à rester au chaud. Au printemps, les coccinelles se séparent et se dispersent dans la nature.

Certaines espèces, dont toujours la célèbre et désormais détestée coccinelle asiatique, non seulement se rassemblent en hiver, mais envahissent les maisons à l’automne, souvent par centaines ! – chercher un abri et de la chaleur. Une fois qu’ils ont trouvé une maison convenable, les envahisseurs chanceux déposent des phéromones à l’entrée qu’ils ont trouvées pour inviter les autres à faire de même. Les phéromones peuvent persister pendant des années, c’est pourquoi certaines maisons sont envahies chaque année. Pour plus d’informations sur ce sujet, lisez Une invasion de coccinelles.

Larves et oeufs de coccinelle.
Larves et oeufs de coccinelle.

14. Oeufs fertiles et stériles

Certaines espèces de coccinelles pondent un mélange d’œufs fertiles et stériles. Lorsque la larve éclot et qu’il n’y a toujours pas assez d’insectes proies pour se nourrir, les œufs stériles sont mangés. De plus, s’il manque d’œufs stériles, il peut manger ses frères et sœurs. Oui, beaucoup de coccinelles sont cannibales, du moins parfois !

Et voila! La face cachée de la mignonne coccinelle !

14 faits vraiment surprenants sur les coccinelles

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